Where is Sombath? ສົມບັດຢູ່ໃສ?


Sombath SomphoneSombath Somphone is a friend, colleague and visionary who has spent his life working for his people and country.

He was last seen on the evening 15 December 2012, while driving home in his jeep.

CCTV footage shows Sombath being stopped by police and then taken away.

While authorities continue to deny responsibility, Sombath’s abduction is widely acknowledged to be an enforced disappearance.

This website hopes to facilitate justice for Sombath and his family, and bring voice to his ideas and ideals.

Sombath on EIAs

The people who have the money tend to determine which consultants to hire. If they don’t report in a certain way, they get fired. The two are working together, the government and the private sector. The public is on the receiving end.

Remarks by Sombath at a panel discussion held at the FCCT in Bangkok, Thailand, 10 November 2008.

Are promises not important?

2014 RTMThe Report of the 11th High Level Round Table Meeting, averred that: “With regard to the disappearance of Mr. Sombath Somphone, The Government of Lao PDR has concerns more than any nation,” and that it would continue the investigation and “…bring those involved into the justice.” (Emphasis added)

Yet when donors from other nations raised the lack of progress at this year’s Round Table, it was suggested that “…development partners turn their attention to Laos’ ‘more pending and important issues’ which were more pressing than the Sombath case.”

If assurances given at one Round Table are not important at the next such meeting, of what utility is the Round Table process?

Foreign Donors Slam Laos Over Lack of Progress on Missing Civil Society Leader

Radio Free Asia: 20 November 2014


A 2005 photo of Sombath Somphone in the Philippines.

Donor countries to Laos have pressed the government of Prime Minister Thongsing Thammavong on the whereabouts of the country’s most prominent civil society leader who disappeared nearly two years ago.

European and U.S. development partners mentioned the case of Sombath Somphone at a roundtable meeting with members of the Lao government last week in the capital Vientiane, during which they discussed the country’s progress and challenges in implementing various development goals.

The civil society leader went missing on Dec. 15, 2012, when police stopped him in his vehicle at a checkpoint in the capital. He was then transferred to another vehicle, according to police surveillance video, and has not been heard from since.

“Sombath’s case has been raised by several development partners such as the European Union … [and] the United States,” said a foreign representative at the meeting, speaking to RFA’s Lao Service on condition of anonymity. Continue reading

ກອງປະຊຸມໂຕະມົນຖາມເຣື້ອງ ທ.ສົມບັດ

ວິທະຍຸເອເຊຍເສຣີ: (20 ພະຈິກ 2014)

ບັນດາ ປະເທດ ຄູ່ຮ່ວມ ພັທນາ ຍັງຄົງ ສືບຕໍ່ ທວງຖາມ ທາງ ການລາວ ເຣື້ອງການ ລັກພາ ຕົວ ທ່ານ ສົມບັດ ສົມພອນ ຢູ່ ກອງປະຊຸມ ໂຕະມົນ ວັນທີ 14 ທີ່ ຜ່ານມາ ເຖີງວ່າ ຈະບໍ່ມີ ຄຳຕອບ ທີ່ຊັດເຈນ ກໍຕາມ ເພາະວ່າ ທາງ ກອງປະຊຸມ ຖືວ່າ ບັນຫາ ສິດທິ ແມ່ນ ເງື່ອນໄຂ ການ ຮ່ວມມື ກັບ ສປປລາວ.

ຕົວແທນ ຈາກ ສະຫະພາບ ຢູໂຣບ ສະຖານທູດ ເຢັຽຣະມັນ ສະຖານທູດ ຝຣັ່ງ ສະຖານທູດ ອັງກິດ ແລະ ສະຖານທູດ ອະເມຣິກາ ປະຈຳລາວ ຍັງສືບຕໍ່ ທວງຖາມ ເຣື້ອງ ການຫາຍ ສາບສູນ ຂອງ ທ່ານ ສົມບັດ ສົມພອນ ຢູ່ ໃນ ກອງປະຊຸມ ໂຕະມົນ.

ຜູ້ເຂົ້າຮ່ວມ ກອງ ປະຊຸມ ໂຕະມົນ ໄດ້ ຣາຍງານ ວ່າ ບັນດາ ຕົວແທນ ຈາກ ສະຫະພາບ ຢູໂຣບ ແລະ ຈາກ ສະຖານທູດ ດັ່ງກ່າວ ໄດ້ຕັ້ງ ຄຳຖາມ ຕໍ່ ເຈົ້າໜ້າຝ່າຍ ລາວ ກ່ຽວກັບ ທ່ານ ສົມບັດ ສົມພອນ ຈົນເຮັດໃຫ້ ເຈົ້າໜ້າທີ່ ຂັ້ນສູງ ທ່ານ ນຶ່ງ ເກີດອາການ ບໍ່ພໍໃຈ ແລ້ວ ຕອບໄປວ່າ ຄູ່ຮ່ວມ ພັທນາ ຄວນ ຈະສຸມໃສ່ ບັນຫາ ທີ່ໃຫຍ່ ແລະ ສໍາຄັນ ໃນ ປະເທດ ລາວ ຫລາຍກວ່າ ທີ່ ຈະມາເວົ້າ ເຣື້ອງ ທ່ານ ສົມບັດ ເພາະ ມັນເປັນ ເຣື້ອງ ເລັກນ້ອຍ.

ນອກຈາກ ນີ້ ສະຫະພາບ ຢູໂຣບ ປະຈຳລາວ ໄດ້ອອກ ຖແລງການ ເຖິງ ຣັຖບານ ລາວ ໃນໂອກາດ ທີ່ ເຂົ້າຮ່ວມ ກອງປະຊຸມ ໂຕະມົນ ໃນຄັ້ງນີ້. ເນື້ອໃນ ຂອງ ຖແລງ ການ ຕອນນຶ່ງ ແມ່ນໄດ້ ເວົ້າເຖິງ ກໍຣະນີ ຂອງ ທ່ານ ສົມບັດ ສົມພອນ ນັກ ພັທນາ ອະວຸໂສ ດີເດັ່ນ ຂອງລາວ ທີ່ ບໍ່ມີ ຄຳ ອະທິບາຍ ໃດໆ ຈາກ ທາງການ ລາວ ແລະ ຮຽກຮ້ອງ ໃຫ້ ຣັຖບານ ລາວ ແກ້ໄຂ ບັນຫາ ນີ້ ຢ່າງ ຮີບດ່ວນ.

ໃນຕອນນຶ່ງຂອງຖະແຫລງການດັ່ງກ່າວໄດ້ວ່າເວົ້າ: ໃນກອງປະຊຸມໂຕມົນປີທີ່ຜ່ານມາ ພວກເຮົາໄດ້ຍົກ ບັນຫາການຫາຍໂຕແບບບໍ່ສາມາດອະທິບາຍໄດ້ຂອງ ທ່ານ ສົມບັດ ສົມພອນ ພວກເຮົາໄດ້ຮັບການຢືນຢັນຈາກ ຣັຖບານ [ລາວ] ວ່າ ຣັຖບານລາວໄດ້ດຳເນີນທຸກຂັ້ນຕອນ ເພື່ອສືບຕໍ່ການສືບສວນ ແລະ ນຳຜູ້ກະທຳຜິດມາ ລົງໂທດຕາມກົດໝາຍ. ປີນຶ່ງຜ່ານ (ແລະ ເກືອບສອງປີ ພາຍຫລັງການຫາຍໂຕໄປຂອງທ່ານ ສົມບັດ) ພວກເຮົມມີຄວາມເປັນຫວ່ງຢ່າງສູງ ທີ່ຄະດີບໍ່ມີຄວາມຄືບໜ້າເທົ່າທີ່ຄວນ ແລະ ທ່ານ ສົມບັດ ຍັງບໍ່ສາມາດ ເກັບຄືນມາສູ່ຄອບຄົວຂອງເພີ່ນ. ອີກຢ່າງນຶ່ງ ພວກເຮົາຂໍຮຽກຮ້ອງມາຍັງຣັຖບານ ລາວ ແກ້ໄຂກໍລະນີນີ້ ຢ່າງຮີບດ່ວນ. Continue reading

EU: No progress on investigation

European UnionAt last year’s RTM we raised the issue of the unexplained disappearance of Mr Sombath Somphone. We were re-assured by the government that it had taken all steps to continue the investigation and to bring the perpetrators to justice. One year later (and almost two years after the disappearance occurred), we note with grave concern that no progress has been made and Mr Sombath has still not returned to his family. Once again, we urge the government to resolve this case urgently.

From European Development Partners’ Statement at the 2014 Round Table Implementation Meeting. The statement further reads:

…we encourage the Lao government to consider shifting to a growth model that is more quality-based and in line with a sustainable management of natural resources, reducing the negative effects of climate change and ensuring food security. “Green growth” does have enormous potential in Laos if the right incentives and regularly frameworks are put in place. This would also support social inclusion including for the growing number of young people that enter the labour market.

…a more sustainable model of growth…better management of natural resources…more social inclusion, particularly for young people… Who had been advocating these things for years before being disappeared?

International donors must press government on human rights issues

FIDH_pinar_selekInternational Federation for Human Rights/Lao Movement for Human Rights (13 November 2014)

Paris, 14 November 2014: International donors should make their future aid commitments to Laos contingent upon the government’s tangible progress in addressing key human rights issues, FIDH and its member organization, the Lao Movement for Human Rights (LMHR), said in a letter to foreign embassies and major aid agencies in Vientiane on 13 November.

LMHR-LogoOn 14 November, Lao government officials and international donors gather in Vientiane for the 2014 Round Table Implementation Meeting. The event is designed for participants to review implementation of the country’s 7th National Socio-Economic Development Plan (2011-2015) as well as other issues discussed during the 11th High-Level Round Table Meeting in November 2013. Today’s meeting also provides an opportunity for the Lao government and international donors to share information and ideas regarding development policies and strategies.

In recent years, official development assistance (ODA) to Laos has steadily increased. ODA rose by 23% from US$630 million in the 2010-11 fiscal year to US$777 million in 2012-13. Regrettably, the commitment shown by foreign donors to improving the lives of the Lao people has not been matched by a similar willingness by the Lao government to promote and protect its people’s fundamental rights, FIDH and LMHR said in the letter.

“In Laos, a foreign aid bonanza has not translated into greater respect for human rights. The time has finally come for international donors to use their leverage and push the government to live up to its human rights commitments and obligations,” said FIDH President Karim Lahidji. Continue reading

ຜູ້ ໃຫ້ ການ ຊວ່ຍ ເຫລືອ ຕອ້ງ ພັກດັນ ໃຫ້ ລັຖະບານ ສປປ ລາວ ແກ້ໄຂ ປັນຫາ ສິດທິ ມະນຸດ

FIDH_pinar_selekInternational Federation for Human Rights/Lao Movement for Human Rights (13 ພຶສະຈິກາ 2014)

ປາຣີ , 14 ພຶສະຈິກາ 2014 – ‘ຕ່າງ ປະເທດ ທີ່ ໃຫ້ ການ ຊ່ວຍເຫລືອ ຄວນ ຈະ ທົບທວນ ຄືນ ເຖີງ ເງື່ອນໄຂ ຂອງ ການ ຊວ່ຍເຫລືອ ໂດຍ ຣຽກຣອ້ງ ໃຫ້ ທາງການ ສປປ ລາວ ແກ້ໄຂ ປັນຫາ ໂດຍ ແທ້ຈີງ’, ສະຫະພັນ ສາກົນ ເພື່ອ ສິດທິ ມະນຸດ ແລະ ຂະບວນ ການ ລາວ ເພື່ອ ສິດທິ ມະນຸດ ໃດ້ ກ່າວ ໃນ ສານ ສະບັບ ລົງ ວັນທີ່ 13 ພຶສະຈິກາ 2014 ສົ່ງ ເຖີງ ບັນດາ ນັກ ການ ທູດ ແລະ ອົງການ ທີ່ ໃຫ້ ການ ຊວ່ຍເຫລືອ ທີ່ ນະຄອນ ວຽງຈັນ.

LMHR-Logoໃນ ວັນທີ່ 14 ພຶສະຈິກາ 2014, ທາງການ ສປປ ລາວ ແລະ ຄະນະ ຕ່າງ ປະເທດ ທີ່ ໃຫ້ ການ ຊວ່ຍເຫລືອ ມີ ໝາຍ ກຳນົດ ເຂົ້າ ຣວ່ມ ກອງ ປະຊູມ ໂຕະມົນ ທີ່ ນະຄອນ ຫລວງ ວຽງຈັນ ຊື່ງ ມີ ເປົ້າໝາຍ ທົບທວນ ເຖີງ ການ ດຳເນີນ ນະໂຍບາຍ ການ ພັທະນາ ສັງຄົມ ແລະ ເສຖກິດ ແຫ່ງ ຊາດ ສະບັບ ທີ່ 7, ຕລອດ ເຖີງ ປັນຫາ ອື່ນໆ ທີ່ ຢິບຍົກ ຂື້ນ ມາ ສົນທະນາ ໃນ ໂອກາດ ກອງປະຊູມ ໂຕະມົນ ເມື່ອ ປີ ທີ່ ຜານ ມາ, ຄັ້ງ ເດືອນ ພືສະຈິກາ 2013. ກອງ ປະຊູມ ໃນ ມື້ ນີ້ ຍັງ ຈະ ເປັນ ໂອກາດ ໃຫ້ ທັງ ສອງ ຝ່າຍ ໃດ້ ແລກປ່ຽນ ຂໍ້ມູນ ແລະ ຄວາມຄິດ ຄວາມເຫັນ ກ່ຽວກັບ ຍຸທະາດ ແລະ ແຜນການ ພັທະນາ.

ເມື່ອ ບໍ່ ເທົ່າ ໃດ ປີ ທີ່ ຜ່ານ ມາ, ການ ຊວ່ຍເຫລືອ ການ ພັທະນາ (Official Development Assistance-ODA) ໃຫ້ ສປປ ລາວ ໃດ້ ເພີ້ມ ຂື້ນ ຢ່າງ ຕໍ່ເນື່ອງ, ເຖີງ 23% ຈາກ 630 ລ້ານ ໂດລາ ສະຫະຣັດ ໃນ ປີ 2012-2013. ແຕ່ ໜ້າ ເສັຍດາຍ ທີ່ ຄວາມ ປາຖນາ ຂອງ ຜູ້ ໃຫ້ ການ ຊວ່ຍເຫລືອ ຢາກ ໃຫ້ ຊິວິດ ການ ເປັນຢູ່ ຂອງ ປະຊາຊົນ ລາວ ດີ ຂື້ນ, ບໍ່ ໃດ້ ຣັບ ຄວາມ ປາຖນາ ດີ ດັ່ງ ດຽວ ກັນ ຈາກ ທາງການ ສປປ ລາວ ໃນ ການ ຢາກ ຕັ້ງໃຈ ສົ່ງເສີມ ແລະ ປົກປອ້ງ ສິດທິ ພື້ນຖານ ຂອງ ປະຊາຊົນ, ນີ້ ຄື ຄຳ ເວົ້າ ໃນ ຈົດໝາຍ ຂອງ ສະຫາພັນ ສາກົນ ເພື່ອ ສິດທິ ມະນຸດ ແລະ ຂະບວນ ການ ລາວ ເພື່ອ ສິດທິ ມະນຸດ.

‘’ ໃນ ສປປ ລາວ ຊັບ ສົມບັດ ຈາກ ການ ຊວ່ຍເຫລືອ ຕ່າງ ປະເທດ ບໍ່ ໃດ້ ນຳພາ ໃຫ້ ຊື່ງ ການ ນັບຖື ສິດທິ ມະນຸດ ແຕ່ ປະການ ໃດ. ເຖີງ ເວລາ ແລ້ວ ທີ່ ຜູ້ ໃຫ້ ການ ຊວ່ຍເຫລືອ ຈະຕອ້ງ ວາງ ເງື່ອນໄຂ ພັກດັນ ໃຫ້ ລັຖະບານ ສປປ ລາວ ນັບຖື ສິດທິ ມະນຸດ ‘’ ທ່ານ ກາຣີມ ລາຣີດຈີ, ປະທານ ສະຫະພັນ ສາກົນ ເພື່ອ ສິດທິ ມະນຸດ ໃດ້ ກ່າວ. Continue reading

ທ່ານຈະຮູ້ສຶກແນວໃດ? How would you feel?

SB at Baciຖາມແທ້… ຢາກຮູ້ອີ່ຫຼີ… ຖ້າເປັນຄົນໃນຄອບຄົວທ່ານ ຫາຍຕົວໄປຈະຮູ້ສຶກແນວໃດ? ທ່ານຈະຮູ້ສຶກແນວໃດ ຖ້າຫາກວ່າ ຢູ່ດີໆມີຄົນເອົາຄົນໃນຄອບຄົວທ່ານໄປ ໂດຍບໍ່ຮູ້ສາເຫດ ແລ້ວຄົນໆ ນັ້ນກັບກາຍເປັນຄົນທີ່ ສັງຄົມຢ້ານກົວຂື້ນມາໂດຍບໍ່ຮູ້ຕົ້ນປາຍສາຍເຫດ…

I am serious… I really want to know… If somebody in your family disappeared, how would you feel? How would you feel if you were just living your life, somebody took a member of your family, and you didn’t know the reason? And then everybody became afraid of him, even though they didn’t know heads or tails about why?

ລຸງສົມບັດຫາຍໄປໃກ້ຈະຮອດສອງປີແລ້ວ ແຕ່ວ່າ ຂ່າວຄາວຍັງງຽບ ແຖມສັງຄົມຍັງຄົງຢ້ານກົວ ບໍ່ກ້າຮອດເວົ້າເຖິງຊື່ລາວ..ແມ້ແຕ່ຮ້ານຂາຍເຄື່ອງ ເຂົາກໍຍັງບໍ່ກ້າເວົ້າເຖິງຊື່ #ສົມບັດສົມພອນ.

It is almost two years since Uncle Sombath disappeared, but there is still no news or information. On top of that, nobody dares to even mention his name. Even vendors still don’t dare to say the name Sombath Somphone.

ຖາມແທ້.. ຖ້າເປັນເຈົ້າ..ເຈົ້າຈະຮູ້ສຶກແນວໃດ? ໃກ້ຈະຮອດສອງປີແລ້ວ ຂະໜາດອົງກອນທີ່ເຮັດວຽກຄືກັນກັບເພິ່ນ … ທີ່ຮູ້ດີທີ່ສຸດວ່າວຽກເພິ່ນແມ່ນຫຍັງ… ຮູ້ດີທີ່ສຸດເພາະຫາກິນ ລ້ຽງຊີບດ້ວຍວຽກງານດຽວກັນກໍຍັງບໍ່ກ້າເວົ້າເຖິງ ຊື່ລຸງສົມບັດ ສັງຄົມເຮົາກຳລັງເກີດຫຍັງຂື້ນ?? ນ້ຳໃຈຂອງເຮົາຫາຍໄປໃສ?
Continue reading

ສະຫະພາບຢູໂຣບຖາມເຖິງ ເຣື້ອງ ທ່ານ ສົມບັດ

ວິທະຍຸເອເຊຍເສຣີ (13 ພະຈິກ 2014)

European Union

ສະຫະພາບ ຢູໂຣບ ຖາມເຣື້ອງ ທ່ານ ສົມບັດ ຈາກ ທາງການລາວ

ສະຫະພາບ ຢູໂຣບ ປະຈຳລາວ ໄດ້ອອກ ຖແລງການ ເຖິງ ຣັຖບານ ໃນໂອກາດ ທີ່ ເຂົ້າຮ່ວມ ກອງປະຊຸມ ໂຕະມົນ ກັບ ຣັຖບານ ລາວ ທີ່ ຈະມີຂຶ້ນ ໃນມື້ນີ້ ວັນທີ 14 ພຶສຈິກາ.

ເນື້ອໃນ ຂອງ ຖແລງການ ຕອນນຶ່ງ ແມ່ນໄດ້ ເວົ້າເຖິງ ກໍຣະນີ ການ ຫາຍສາບສູນ ຂອງ ທ່ານ ສົມບັດ ສົມພອນ ນັກ ພັທນາ ອະວຸໂສ ດີເດັ່ນ ຂອງລາວ ທີ່ ບໍ່ມີຄຳ ອະທິບາຍ ຈາກ ທາງການ ລາວ ແລະ ຮຽກຮ້ອງ ໃຫ້ ຣັຖບານ ລາວ ແກ້ໄຂ ບັນຫາ ນີ້ ຢ່າງ ຮີບດ່ວນ.

ສະເພາະ ວາລະ ກອງປະຊຸມ ໂຕະມົນ ປະຈຳປີ ໃນຄັ້ງນີ້ ມີສອງ ຫົວຂໍ້ ຫລັກ ຄື: ອັນທີ ນຶ່ງ ແມ່ນການ ປະຕິບັດ ແຜນ ພັທນາ ເສຖກິດ ສັງຄົມ ຄັ້ງທີ 7 ແລະ ອັນທີສອງ ແມ່ນ ຄວາມ ຄືບໜ້າ ຂອງ ການ ປະຕິບັດ ແຜນງານ 16 ຂໍ້ ທີ່ໄດ້ມີ ການຕົກ ລົງ ກັນເອົາໄວ້ ຢູ່ໃນ ກອງປະຊຸມ ໂຕະມົນ ໃນປີ ທີ່ ຜ່ານມາ.

ເຈົ້າໜ້າທີ່ ຈາກ ອົງການ ຈັດຕັ້ງ ທາງ ສັງຄົມ ທ່ານ ນຶ່ງ ກ່າວວ່າ ພວກເຮົາ ຕ້ອງໄດ້ມີ ການ ທົບທວນ ແລະ ທວງຖາມ ທາງການ ລາວ ວ່າ ແຜນງານ ທີ່ ໄດ້ຕົກລົງ ກັນໃນປີ ທີ່ ຜ່ານມາ ມີຫຍັງ ປະຕິບັດ ໄດ້ແດ່ ແລ້ວ ແລະ ມີຫຍັງໄດ້ ຮັບການ ປັບປຸງ ແລ້ວ.

ນຶ່ງໃນ ແຜນງານ 16 ຂໍ້ ນັ້ນ ແມ່ນເຣື້ອງ ການທົບທວນ ສິດທິມະນຸດ ໂດຍສະເພາະ ຂະບວນ ການທົບທວນ ປະຈຳ ລະຍະ ກ່ຽວກັບ ປະຕິບັດ ວຽກງານ ດ້ານ ສິດທິມະນຸດ ຢູ່ ລາວ. ໃນ ກອງປະຊຸມ ໂຕະມົນ ກັບ ຣັຖບານ ລາວ ໃນ ປີ 2013 ທີ່ ຜ່ານມາ ສະຫະພາບ ຢູໂຣບ ກໍໄດ້ອອກ ຖແລງການ ແລະ ເນື້ອໃນ ສ່ວນນຶ່ງ ຂອງ ຖແລງການ ກໍໄດ້ຍົກ ກໍຣະນີ ເຣື້ອງການ ຫາຍສາບສູນ ຂອງ ທ່ານ ສົມບັດ ສົມພອນ ແຕ່ບໍ່ໄດ້ ຮັບ ຄຳຕອບ ໃດໆ ຈາກ ທາງການ ລາວ.


Das symbolhafte Verschwinden von Sombath Somphone

SudwindSüdwind: 11 November 2014

Die verschwundene Hoffnung

Vor knapp zwei Jahren verschwand Sombath Somphone in seiner Heimat Laos spurlos. Die Geschichte des Enwicklungspädagogen erzählt viel über Möglichkeiten und Grenzen zivilgesellschaftlichen Engagements in dem kleinen südostasiatischen Land.
N. N.*

Seit 15. Dezember 2012 fehlt von Sombath Somphone jede Spur. Der Winter ist in Vientiane eine willkommene, wenn auch nur kurze Erholung von Hitze und Regen. Zwischen November und Jänner wird es in der Hauptstadt der Demokratischen Volksrepublik Laos für ein paar Wochen angenehm frisch. Der Abend des 15. Dezember ist ein solcher lauer Winterabend. Sombath Somphone – Agrarexperte und Pädagoge – setzt sich in seinen Jeep und macht sich auf den Weg nach Hause. Entlang der Thadeua Road leuchten die neuen Botschaften, Büros, Restaurants und Geschäfte der Stadt in schimmerndem Orange. Sombath kennt Vientiane noch aus ganz anderen Zeiten.

Nach dem Ende des Vietnamkriegs 1975 übernehmen die KommunistInnen die Macht in Laos. In den biederen ersten Jahren ihrer Herrschaft verschwindet die Farbe aus der damals noch verschlafenen Kleinstadt Vientiane. Bunte Kleidung und Make-up sind als Ausdruck westlicher Dekadenz verpönt. Die EinzelhändlerInnen im Stadtkern schließen ihre Läden. Ein Fünftel der Bevölkerung flieht vor wirtschaftlicher Not und politischen Repressionen ins Ausland. Der Mekong wird zum eisernen Vorhang Asiens. Ausgerechnet zu dieser Zeit kehrt Sombath aus den USA in seine Heimat zurück. Er hatte Anfang der 1970er Jahre im damals noch königlichen Laos ein Stipendium zum Studium der Erziehungs- und Agrarwissenschaften an der Universität in Hawaii erhalten. Nach seinem Abschluss hat Sombath gute Aussichten, als politischer Flüchtling in den USA bleiben zu dürfen. Dennoch entscheidet er sich 1978 für die Rückkehr in sein kriegszerstörtes Heimatland. Sombath fühlt sich verpflichtet, sein erlerntes Wissen einzubringen, um beim Wiederaufbau zu helfen, gerade weil die wenigen gebildeten Leute Laos in Strömen verlassen. Sombath schwimmt gegen den Strom. Continue reading