Consultation or Censorship?

The Ministry of Foreign Affairs organised a consultation meeting on the draft National Report of the Lao PDR under the UPR [Universal Periodic Review at the UN Human Rights Council] for representatives of stakeholders including social, professional, academic and non-profit organisations in Vientiane recently.

The meeting participants exchanged views and provided input on the draft report of the Lao PDR for the second cycle which has been prepared following a series of consultations among government agencies and relevant stakeholders.

Phoukhong SisoulathDirector General of the Department of Treaties and Law, Secretary General to the Lao National Steering Committee of Human Rights Mr Phoukhong Sisoulath chaired the meeting.

Mr Phoukhong stressed the importance of consultations with representatives of civil society organisations (CSOs) as part of meaningful participation in the UPR process…

Vientiane Times, “PDR Prepares for Regular Rights Review,” 11 October 2014

APHR understands that the United Nations Resident Coordinator of the Lao PDR was asked to remove any mention of Sombath’s disappearance from its Universal Periodic Review Submission. The UN Resident Coordinator did not acquiesce to the government’s request.

Non-governmental workers and civil society actors are also held under a strict code of self-enforced silence, fearful of repercussions if they raise what has become one of the most sensitive issues for the Lao regime.

LOGO_APHR“The script that the Lao authorities are reading from has become progressively tighter over the past 18 months: there appears to be a concerted effort to undermine now even the most fundamental, seemingly incontestable aspects of the investigation,” Mr. Santiago said.

“Individuals requesting honest answers to very basic questions are being treated like agitators and enemies. This is an unacceptable distortion of the reality of the situation.”

If the Lao government really wants to solve this case and is as concerned as the rest of us, then why is it blocking all possible avenues for the investigation? asked APHR.

Asean Parliamentarians for Human Rights, “Lao Government’s Deceptive Game on Sombath must End,” 23 September 2014


Keep Sombath’s Vision Alive

Keynote Speech by Shui Meng Ng at the 10th Asia-Europe People’s Forum

Milan, Italy, 10-12 October 2014

“Towards a Just and Inclusive Asia and Europe-Building States of Citizens for Citizens”

Shui Meng-AEPF10Two years ago, at the 9th AEPF, my husband, Sombath Somphone, as the Co-Chair of the National Organizing Committee, gave the keynote speech at the opening session of the Forum in Vientiane, Laos.  He was at the time both happy and excited that after months of intensive preparation, the AEPF9 was officially declared open by no less than Laos’ Deputy Prime Minister.  More than 1,000 people representing civil society groups and organizations from across Asia and Europe participated.  As a Lao, Sombath was proud that his country could play host to such a major civil society forum.

Over the next few days between October 16-19, the forum participants passionately discussed, debated, shared, and exchanged lessons on common challenges and issues of poverty, social polarization, inequalities, indebtedness, and unemployment faced by ordinary folks in the countries of Asia and Europe.  The energy level was high, and the panel discussions were animated, inclusive, and constructive.  The participants eagerly presented their ideas and experiences, and worked hard to present the “People’s Vision” of shared hopes and aspirations which became incorporated as the final statement from the AEPF9 to the leaders of the ASEM countries for their deliberation and consideration for action in the follow-up ASEM Meeting.

aepf10logoBy all estimation, and publicly acknowledged by the International Organizing Committee, the AEPF9 was considered one of the most successful People’s Forum ever.  Then on 15 December 2012, two months after the close of AEPF9, Sombath Somphone was disappeared.  He was last seen stopped at a police post in Vientiane and taken away by a white truck. The entire sequence of Sombath’s abduction was recorded by the state-installed traffic-control camera, and the footages of the abduction have since been shared on You-tube. Continue reading


ບົດກ່າວຂອງ ທ່ານນາງ ອຶ້ງ ຊຸຍມິງ ທີ່ກອງປະຊຸມອາຊີເອີຣົບຄັ້ງທີ 10 (10th Asia-Europe People’s Forum)

ເມືອງມິລານ, ປະເທດອີຕາລີ, ລະຫວ່າງວັນທີ 10-12 ຕຸລາ 2014

“ເພື່ອກ້າວໄປສູ່ການ​ເປັນອາຊີ ແລະ ເອີຣົບທີ່ມີຄວາມຍຸດຕິທຳ ແລະ ມີການມີສ່ວນຮ່ວມ ຂອງ​ປະຊາຊົນ​ເພື່ອ​ປະຊາ​ຊົນ”

Shui Meng-AEPF10ສອງປີກ່ອນນີ້ ທີ່ກອງປະຊຸມ ພາກ ປະຊາສັງຄົມ (AEPF) ສົມບັດ ສົມພອນຜູ້ເປັນສາມີຂອງຂ້າພະເຈົ້າ ໄດ້ເຮັດໜ້າທີ່ເປັນໜຶ່ງໃນຄະນະຜູ້ຈັດ ກອງປະຊຸມລະດັບຊາດ ລາວໄດ້ຮັບ ກຽດຂື້ນກ່າວໃນພິທີເປີດຂອງ ກອງປະຊຸມດັ່ງກ່າວໃນນະຄອນຫຼວງ ວຽງຈັນ, ປະເທດລາວ. ຕອນນັ້ນ ລາວທັງຮູ້ສຶກດີໃຈ ແລະ ຕື່ນເຕັ້ນ ລາວໃຊ້ເວລາຫຼາຍເດືອນເພື່ອ ກະກຽມດ້ວຍຄວາມເຄັ່ງຄຽດເຄັ່ງຕິງ. ກອງປະຊຸມດັ່ງກ່າວໄຂຂື້ນໂດຍ ແມ່ນທ່ານຮອງນາຍຍົກລັດຖະມົນຕີເປັນຜູ້ກ່າວເປີດ. ຄັ້ງນັ້ນມີຜູ້ເຂົ້າຮ່ວມຈຳນວນບໍ່ຕຳ່ກວ່າ 1,000 ຄົນ ທີ່ເປັນທັງຕົວແທນຂອງກຸ່ມພາກປະຊາສັງຄົມ ແລະ ອົງກອນຕ່າງໆທົ່ວພາກພື້ນອາຊີ ແລະ ເອີຣົບ. ໃນຖານະ ເປັນຄົນລາວ ສົມບັດຮູ້ສຶກພາກພູມໃຈທີ່ປະ ເທດຂອງຕົນເອງສາມາດຫຼີ້ນບົດບາດເປັນເຈົ້າພາບກອງປະຊຸມ ພາກປະຊາສັງຄົມທີ່ຍິ່ງໃຫຍ່ດັ່ງກ່າວ.

ຫຼັງຈາກນັ້ນໃນໄລຍະວັນທີ 16-19 ຕຸລາ ໃນກອງປະຊຸມເຕັມໄປດ້ວຍຄວາມຂຸ້ນຂ້ຽວໃນການສົນທະນາ, ການໂຕ້ວາທີ, ການແບ່ງປັນ, ແລະ ແລກປ່ຽນບົດຮຽນເລື່ອງຄວາມທ້າທາຍ ແລະ ປະເດັນທົ່ວໄປກ່ຽວກັບ ຄວາມທຸກຍາກ, ບັນຫາສັງຄົມ, ຄວາມບໍ່ເທົ່າທຽມກັນ, ໜີ້ສິນ, ແລະ ໄພວ່າງງານ ທີ່ປະຊາຊົນທົ່ວໄປໃນປະເທດ ທັງໃນອາຊີ ແລະ ເອີຮົບໄດ້ພົບພໍ້. ກອງປະຊຸມມີບັນຍາກາດຟົດຟື້ນມີຊີວິດຊີວາ ແລະ ສ້າງສັນ ຜູ້ເຂົ້າຮ່ວມຕ່າງຫ້າວ ຫັນສະແດງຄວາມຄິດເຫັນ ແລະ ປະສົບການຂອງຕົນ ແລະ ເຮັດວຽກໜັກເພື່ອນຳສະເໜີອອກມາເປັນ “ວິໄສທັດຂອງປະຊາຊົນ” ເຊິ່ງເປັນທັງການແບ່ງປັນຄວາມຫວັງ ແລະ ແຮງບັນດານໃຈ ໃນຕອນທ້າຍໄດ້ຖືກນຳໄປ ຮຽບຮຽງເປັນຖະແຫຼງການຂອງກອງປະຊຸມ AEPF9 ສຳລັບນຳສະເໜີໃຫ້ກອງປະຊຸມຜູ້ນຳລະດັບສູງຂອງ ປະເທດຕ່າງໆ ໃນກອງປະຊຸມ ASEM ເພື່ອວິເຄາະ ແລະ ພິຈາລະນາການນຳໄປຈັດຕັ້ງປະຕິບັດໃນຕໍ່ໜ້າ.

aepf10logoຄະນະຈັດງານລະດັບສາກົນຍອມຮັບວ່າ ກອງປະຊຸມ AEPF9 ເປັນໜຶ່ງໃນບັນດາກອງປະຊຸມພາກປະຊາຊົນ ທີ່ໄດ້ຮັບຜົນ ສຳເລັດທີ່ສຸດເທົ່າທີ່ເຄີຍມີມາ. ຫຼັງຈາກກອງປະຊຸມໄດ້ປິດລົງ ຜ່ານໄປສອງເດືອນ ວັນທີ 15 ທັນວາ 2012 ສົມບັດ ສົມພອນໄດ້ ຫາຍຕົວໄປ. ລາວຖືກພົບເຫັນຄັ້ງສຸດທ້າຍຢູ່ທີ່ປ້ອມຕຳຫຼວດ ໃນນະຄອນຫຼວງວຽງຈັນ ໂດຍລາວຖືກ ຕຳຫຼວດເອີ້ນໃຫ້ຢຸດລົດ ແລະ ຖືກເອົາຕົວໄປໂດຍລົດກະບະຂາວຄັນໜຶ່ງ ເຫດການທັງໝົດທີ່ເກີດ ຂື້ນແມ່ນຖືກບັນທຶກໄວ້ໃນກ້ອງ ວົງຈອນປິດຂອງນະຄອນຫຼວງ ແລະໄດ້ມີການນຳໄປເຜີຍແຜ່ ເທິງອິນເຕີເນັດ (Youtube). Continue reading


ปาฐกถาของอึ้งชุ่ยเม้ง (Shui Meng Ng) ในงานเวทีภาคประชาชนเอเชีย-ยุโรปครั้งที่ 10 (Asia-Europe People’s Forum – APF)

มิลาน อิตาลี 10-12 ตุลาคม 2557

“มุ่งสู่รัฐในเอเชีย-ยุโรปที่เป็นธรรมและมีส่วนร่วม รัฐของพลเมืองเพื่อพลเมือง”

Shui Meng-AEPF10อึ้งชุ่ยเม้ง เวทีภาคประชาชนเอเชีย-ยุโรปครั้งที่ 10: เมื่อสองปีที่แล้ว ในเวทีภาคประชาชนเอเชีย-ยุโรปครั้งที่ 9 คุณสมบัด สมพอน สามีดิฉันเป็นประธานร่วมของคณะผู้จัดงานเวทีภาคประชาชนเอเชีย-ยุโรป เขาได้กล่าวปาฐกถาในพิธีเปิดของงานซึ่งจัดขึ้นที่กรุงเวียงจันทน์ ประเทศลาว ตอนนั้นเขาทั้งมีความสุขและตื่นเต้นเพราะหลังจากเตรียมการอย่างหนัก เวทีภาคประชาชนเอเชีย-ยุโรปครั้งที่ 9 จะเริ่มขึ้นอย่างเป็นทางการ โดยมีรองนายกรัฐมนตรีของประเทศลาวเป็นประธาน ผู้เข้าร่วมกว่า 1,000 คนมาจากกลุ่มและหน่วยงานภาคประชาสังคมตลอดทั่วเอเชีย-แปซิฟิก ในฐานะคนลาว สมบัดภูมิใจที่ประเทศของเขาได้เป็นเจ้าภาพจัดเวทีภาคประชาสังคมที่สำคัญครั้งนี้

ในช่วงไม่กี่วันต่อมาระหว่างวันที่ 16-19 ตุลาคม ผู้เข้าร่วมมีโอกาสแลกเปลี่ยน โต้เถียง แบ่งปันและนำเสนอบทเรียนต่าง ๆ อย่างเต็มที่ เป็นผลมาจากปัญหาท้าทายที่คล้ายคลึงกัน ปัญหาความยากจน การแบ่งขั้วทางสังคม ความไม่เท่าเทียม ภาระหนี้สิน และการว่างงาน ซึ่งเป็นปัญหาร่วมกันของประชาชนทั่วไปทั้งในเอเชีย-ยุโรป การพูดคุยเป็นไปอย่างคึกคัก เวทีอภิปรายได้รับความสนใจอย่างยิ่ง ผู้เข้าฟังต่างมีส่วนร่วมและเสนอความเห็นอย่างสร้างสรรค์ พวกเขาต่างกระตือรือร้นที่จะเสนอแนวคิดและประสบการณ์ และต่างมุ่งทำงานเพื่อนำเสนอ “ภาพฝันของประชาชน” ที่สะท้อนถึงความหวังและความฝันร่วมกัน และต่อมามีการนำเนื้อหาส่วนหนึ่งไปจัดทำเป็นแถลงการณ์ฉบับแรกของเวทีภาคประชาชนเอเชีย-ยุโรปครั้งที่ 9 เพื่อเสนอต่อผู้นำประเทศต่าง ๆ ของ ASEM ให้มีการพิจารณาและนำไปปฏิบัติในการประชุม ASEM ครั้งต่อไป

aepf10logoจากการประเมินของหลายท่าน และจากการยอมรับต่อสาธารณะของคณะกรรมการผู้จัดงานระหว่างประเทศ ถือว่าเวทีภาคประชาชนเอเชีย-ยุโรปครั้งที่ 9 เป็นเวทีภาคประชาชนที่ประสบความสำเร็จมากสุดครั้งหนึ่ง จากนั้นในวันที่ 15 ธันวาคม 2555 สองเดือนหลังจากปิดการประชุมเวทีภาคประชาชนเอเชีย-ยุโรปครั้งที่ 9 สมบัด สมพอนก็หายตัวไป มีผู้พบเห็นเขาครั้งสุดท้ายระหว่างถูกเรียกให้จอดรถที่ป้อมตำรวจในกรุงเวียงจันทน์ จากนั้นถูกนำตัวไปไว้ในรถกระบะสีขาว ภาพเหตุการณ์ขณะลักพาตัวสมบัดได้รับการบันทึกไว้ในกล้องวีดิโอของตำรวจจราจร และต่อมามีการนำคลิปวีดิโอการลักพาตัวดังกล่าวไปเผยแพร่ทาง You-tube Continue reading

Da oggi Milano è la casa dei popoli di tutto il mondo

Villagio Globale: 10 Ottobre 2014

forum-milanoLa tre giorni di convegni e workshop su Commercio internazionale, Protezione sociale, Sovranità alimentare, Cambiamento climatico, Pace e sicurezza. Un appello rivolto ai governi e alle istituzioni di tutto il mondo per far tornare a casa Sombath Somphone.

Una sedia vuota e un appello rivolto ai governi e alle istituzioni di tutto il mondo per far tornare a casa Sombath Somphone. È iniziato così il Forum dei popoli che ha preso avvio stamane a Milano, casa della decima edizione del Forum della società civile Asia-Europa, AEPF10.

A prendere la parola per prima dinanzi a oltre 400 delegati provenienti da tutto il mondo è stata Shui Meng Ng, moglie dell’attivista premio Nobel asiatico Sombath Somphone, vittima di una sparizione forzata il 15 dicembre 2012. La sua colpa, aver organizzato la nona edizione del Forum nel Laos, nel nome della lotta alla povertà, alle disuguaglianze, alle iniquità.

«Mi sono chiesta se Sombath abbia varcato qualche soglia sconosciuta, scontentando chi non vuole riconoscere alla società civile uno spazio maggiore», ha ragionato a voce alta Shui Meng Ng, che ha aggiunto: «Sombath non avrebbe mai rinnegato la sua vita e il suo impegno. Non si sarebbe mai pentito».

All’appello si è unito anche Basilio Rizzo, presidente del Consiglio comunale di Milano e simbolico padrone di casa nella cornice casalinga che ospita il Forum: la Fabbrica del Vapore. «Confermo l’impegno a tutti i livelli istituzionali affinché Sombath possa tornare a casa, perché oggi più che mai è impossibile alcuna politica priva dell’apporto determinante della società civile da voi ben rappresentata». Continue reading

Milan becomes the home of peoples from around the world

Villagio Globale: 10 October 2014 (Unofficial translation)

forum-milanoThree days of seminars and workshops on international trade, social protection, food security, climate change, peace and security. An appeal to governments and institutions around the world for Sombath Somphone’s safe return.

An empty chair and an appeal to governments and institutions around the world for Sombath Somphone’s safe return. This is how the People’s Forum kicked off today in Milan, home of the tenth Asia-Europe People’s Forum, or AEPF10.

Shui Meng Ng, wife of activist Sombath Somphone, is a winner of the Asian equivalent of the Nobel Prize and became a victim of enforced disappearance on 15 December 2012, gave the keynote speech in front of the more than 400 delegates from all around the world. Sombath was one of the organizers of the ninth AEPF in Laos, under the slogan of struggle against poverty and inequality.

“I repeatedly asked myself whether Sombath crossed some unknown political line and annoyed those who refuse to allow for greater space for civil society,” Shui Meng Ng said. “Sombath would have never regretted his life-long work and commitment. He would have never regretted what he did,” she added.

Basilio Rizzo, President of Milan’s City Council and symbolic host of the event that is being held on the premises of the Steam Factory, joined Shui Meng’s appeal: “I confirm the authorities’ commitment at all levels to working for Sombath’s safe return home. Today, more than ever, it is impossible to think of any policy without the crucial contribution of civil society which you represent here so well.” Continue reading

AEPF9: Expectations and Realities

the-9th-asia-europe-peoples-forum-concludes-576353-aepf9The AEPF9 aims to enable a secure environment that encourages learning and reflection and provides space for open, respectful, diverse and constructive debate. We support harmony, compassion and understanding, whilst recognizing the strength of diversity and solidarity for peaceful and sustainable development.

From materials presented at the 9th Asia-Europe People’s Forum held in Vientiane on 16-19 October, 2012.

…due to these Post-AEPF9 events in Laos, the IOC of the AEPF is compelled to state that the legacy of the AEPF9 in Laos is in great jeopardy. The lived reality for many people in Laos today is in sharp contrast to the rhetoric of the Vientiane Declaration on Strengthening Partnership for Peace and Development agreed at the end of ASEM9.

There does not appear to be a secure environment that encourages learning and reflection, or one that provides space for open, respectful, diverse and constructive debate.

From AEPF9–Reflections and Lesson Learning, the International Organising Committee of the Asia-Europe People’s Forum.

aepf10logoThe 10th Asia-Europe People’s Forum begins today in Milan, Italy, with the theme: Towards a Just and Inclusive Asia and Europe – Building States of Citizens for Citizens